Główny Innowacja Diamenty wyhodowane w laboratorium: iskrzący, ale skomplikowany nowy front luksusowej biżuterii

Diamenty wyhodowane w laboratorium: iskrzący, ale skomplikowany nowy front luksusowej biżuterii

Diamenty wyhodowane w laboratorium są prawdziwymi diamentami pod każdym względem naukowym.LIONEL BONAVENTURE/AFP przez Getty Images

Każda kobieta (a tak naprawdę każdy mężczyzna) ma problem z diamentami – niezdolność do oparcia się blaskowi twardego minerału węglowego oraz koncepcji miłości, zaangażowania i statusu społecznego, który reprezentuje. Chociaż było to wielokrotnie udowodniony że ta stuletnia obsesja jest tylko pozorna, napędzana sloganami reklamowymi, takimi jak Diament jest wieczny, i że kamień szlachetny nie jest w rzeczywistości ani tak rzadki, jak sugeruje jego cena, ani tak niezniszczalny, jak twierdzą jego sprzedawcy, trzy na cztery kobiety w Ameryce nadal chcą diamentu na palcu serdecznym w dniu zaręczyn.

Przemysł diamentowy od ponad wieku jest przedstawiany przez media jako zły monopol, w którym garstka gigantów górniczych manipuluje podażą i popytem (a co za tym idzie ceną), ślepo ignorując wysokie koszty środowiskowe i humanitarne związane z ich działalnością. . Jednak w ciągu ostatnich kilku lat kartel diamentowy doczekał się wielu konkurentów, którzy oferują niesamowitą alternatywę: wyhodowane w laboratorium diamenty, które są chemicznie i fizycznie identyczne z ich naturalnymi odpowiednikami, ale są znacznie tańsze i bardziej przyjazne dla środowiska.

Pionierzy w tej rodzącej się kategorii produktów stanowią interesującą mieszankę zarówno z centrum technologicznego Doliny Krzemowej, jak i właścicieli starych kopalni pieniędzy, w tym De Beers Group, największej na świecie firmy diamentowej, która wymyśliła słynne motto „A Diamond is Forever”. Wśród tych firm panuje ogólna zgoda, że ​​branża diamentowa jest spóźniona na rewolucję w miarę dojrzewania technologii laboratoryjnej, a konsumenci z pokolenia Z i milenialsi coraz bardziej skłaniają się ku firmom, które stawiają na zrównoważony rozwój i odpowiedzialność społeczną.

Naprawdę skończyłem z biznesem diamentów. Po prostu czułem, że to po złej stronie historii, Alex Weindling, jubiler w trzecim pokoleniu, którego dziadek posiadał kopalnie diamentów w Afryce, powiedział o założeniu Wielkie Wzgórza , sklep internetowy sprzedający diamenty wyhodowane w laboratorium w 2019 roku. Moja mama powiedziała, że ​​jeśli nie masz nic dobrego do powiedzenia, nic nie mów. Więc nie mam nic do powiedzenia o kopalniach.

Dążymy do ustanowienia standardu dla diamentów, powiedział Martin Roscheisen, dyrektor generalny firmy z siedzibą w San Francisco Odlewnia diamentów , pięcioletni startup wspierany przez takie gwiazdy jak Leonardo DiCaprio. Obejmuje to zapewnienie przejrzystości tradycyjnie celowo nieprzejrzystej branży… oraz ustalanie cen rynkowych, które nie są zgodne z cenami kartelowymi.

Wyhodowane w laboratorium diamenty są syntetyzowane węglem w ekstremalnych temperaturach i ciśnieniu w procesie znanym jako chemiczne osadzanie z fazy gazowej naśladuje geologiczną formację diamentów głęboko w płaszczu Ziemi. Pod każdym względem są to prawdziwe diamenty. Jednak umieszczenie ich w witrynach sklepowych i marketingu tak, jakby były absolutnie równe naturalnym diamentom, jak odkryły niektóre hodowane w laboratoriach firmy diamentowe, jest jak dotąd trudną historią do sprzedania konsumentom. Różowy diamentowy wisiorek z laboratorium w wyskakującym sklepie Lightbox w Nowym Jorku w grudniu 2018 roku.Sissi Cao dla obserwatora

Lightbox , spółka zależna De Beers, która rozpoczęła działalność w 2018 roku, na przykład, celowo stara się uniknąć miejsca na pierścionek zaręczynowy.Nasze badania rynku pokazują, że konsumenci nadal preferują naturalne diamenty w przypadku ważnych wydarzeń, takich jak zaręczyny, powiedział dyrektor generalny Steve Coe Bragancaowi. Kiedy zobaczyli wyhodowane w laboratorium diamenty, w zasadzie pomyśleli, że wygląda świetnie. Było duże zainteresowanie tym na codzienne okazje, takie jak urodziny czy pierwsza luksusowa biżuteria dla nastoletniej córki.

Na podstawie tych ustaleń firma Lightbox postanowiła sprzedać kolorowy diament ekolczyki, wisiorki i bransoletki w cenieCoe powiedział, że przy cenie od 500 do 1000 dolarów wiele kobiet chętnie wydałoby na torebkę lub parę butów na specjalną okazję.

Wyhodowane w laboratorium diamenty z Lightboxu kosztują około 800 dolarów za karat. Jednokaratowy diament naturalny sprzedaje się na rynku hurtowym za średnio 11 500 USD (cena może się znacznie różnić w zależności od czynników jakościowych, w tym kształtu, polerowania i 4Cs ), według Wyszukiwarka diamentów .

W rzeczywistości cena Lightboxu brzmiała tak dobrze, że niektórzy z jego rywali byli przekonani, że jest to po prostu niemożliwe. Na przykład Chatham Created Gems Inc., sprzedawca wyhodowanych w laboratorium diamentów z San Marcos w Kalifornii, oskarżył należącą do De Beers markę o drapieżne ceny. De Beers nie są głupi, powiedział dyrektor generalny Chatham, Tom Chatham w wywiadzie dla Bloomberg we wrześniu 2018 roku, krótko po premierze Lightbox. Wiedzą, jak uprawiać diamenty, ale ten sprzęt nie jest tani. Sprzedają poniżej kosztów.

Coe wprost zaprzeczył temu oskarżeniu. To absolutnie nieprawda, powiedział Bragancaowi. Zapewniam, że wszystkie nasze produkty [są sprzedawane] powyżej kosztów. Dyrektor generalny wyjaśnił, że jednym z powodów, dla których Lightbox jest w stanie wycenić swoje produkty na tych poziomach, jest to, że pozyskuje technologię i surowce od Element Six, innej spółki zależnej należącej do De Beers, która ma wieloletnie doświadczenie w produkcji przemysłowych diamentów z laboratorium.

W każdym razie Coe powiedział, że głównymi konkurentami Lightbox nie są tradycyjni sprzedawcy diamentów, ale sklepy z modną biżuterią, a także luksusowe marki torebek i butów. Great Heights oferuje pełną personalizację pierścionków zaręczynowych i najnowocześniejsze narzędzie podglądu stworzone przez zespół CGI odpowiedzialny za Game of Thrones.Wielkie Wzgórza

Na drugim końcu spektrum propozycji produktów, nowojorska firma Great Heights postanowiła celowo zająć się przestrzenią na pierścionek zaręczynowy, stawiając na przekonanie swoich doświadczonych w branży założycieli, że to tylko kwestia czasu, zanim konsumenci rozejdą się z wydobytymi diamentami i objąć swoich rówieśników stworzonych w laboratorium.

Konsumenci wreszcie przejrzeli bzdury, które firmy wydobywcze wpychają do gardeł ich rodziców, powiedział dyrektor generalny i współzałożyciel Weindling. Nie warto dalej uderzać w Ziemię i kopać kraterów tak dużych, że są widoczne z górnych warstw atmosfery, aby dostać się do [diamentów].

Poradnik Great Heights to, a nie tylko sprzedaż na korzyść przewagi cenowej i moralnej poprawności, prezentowanie swoich produktów w sposób zrozumiały dla młodych par. Każda inna firma sprzedająca diamentowe pierścionki online korzysta z bardzo starego doświadczenia, które nie zmieniło się od lat 90., powiedział współzałożyciel Ryan Bonifacino.

Zasilany przez zespół brandingowy odpowiedzialny za ulubione marki Gen Z, takie jak Casper i Allbirds, oraz zespół CGI odpowiedzialny za Game of Thrones, Great Heights może pochwalić się elegancką witryną sklepu internetowego z pełnym procesem dostosowywania i narzędziem podglądu, które Bonifacino zadeklarował jako pierwsze dla całą branżę, aby zaprojektować taki poziom realności w obrazie generowanym komputerowo z takim poziomem personalizacji. .

Ale wciąż mam pytanie: jeśli cała obsesja na punkcie diamentów opiera się na schemacie marketingowym prowadzonym przez chciwe kartele, a może diamenty nie są w ogóle warte posiadania, to po co robić tego w wersji laboratoryjnej?

Urok diamentów tylko rośnie. Odsetek małżeństw, którym towarzyszy pierścionek z brylantem, stale rośnie, powiedział dyrektor generalny Odlewni Diamentów Roscheisen. Najwyraźniej pokolenie Tindera ceni zaangażowanie tak samo jak kiedykolwiek wcześniej. Zaangażowanie zawsze pozostanie niedoborem, ponieważ wiąże się z ludzkimi ograniczeniami, a tym bardziej w epoce coraz większej liczby rozproszeń.

Czy posiadasz diament? – zapytał mnie Weindling.

Nie, odpowiedziałem.

Poczekaj, aż pewnego dnia ktoś włoży ci jeden na palec, a zrozumiesz – powiedział. Wiem, że to brzmi jak śmieci, ale muszę ci powiedzieć, że są niesamowicie piękne. Nic nie błyszczy jak diament. Nic.

Ciekawe Artykuły